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"Toupictionnaire" :
Le dictionnaire de politique


Essence


"Les petits-bourgeois qui le lisaient (Sartre) avaient eux aussi perdu leur foi dans la paix éternelle, dans un calme progrès, dans des essences immuables; ils avaient découvert l'Histoire sous sa figure la plus affreuse."
Simone de Beauvoir - 1908-1986 - La Force des choses, 1963


Définition de essence


Etymologie : du latin essentia, essence, nature d'une chose, dérivé du verbe esse (sum), être, exister.

Le terme essence désigne :
  • dans le langage courant, le caractère ou la qualité, la nature propre d'un être, ce qui en constitue le fondement.
    Synonymes : nature, esprit, quintessence
    Exemple : il est égoïste par essence (par définition, par nature).

  • par extension, l'ensemble des caractères constitutifs de quelque chose, ce qu'il y a de plus important, de plus fondamental dans quelque chose, ce qui fait qu'elle est ce qu'elle est.
    Synonymes : essentiel, âme, substance, quintessence.
    Exemple : cette idée est l'essence du livre.

  • en philosophie et en théologie, ce qu'est un être, ce qui en constitue la nature première et permanente, indépendamment de ce qui lui arrive dans son existence. De nature idéale ou conceptuelle, l'essence s'oppose à l'existence, à ce qui relève de l'accident.
    Synonyme : la nature profonde.
    Exemples : L'essence de la vie, connaître l'essence des choses,
    En théologie, l'essence première ou la divine essence est ce qui est la cause de tout, c'est-à-dire Dieu. L'essence seconde est ce qui en est dérivé, c'est-à-dire les créatures.

  • en botanique, une espèce en parlant d'un arbre, qui prédomine sur un domaine, dans une forêt.
    Synonyme : espèce.
    Exemple : les différentes essences d'une forêt.

  • en chimie et pharmacie, un extrait concentré et épuré de certaines substances végétales obtenu par distillation. On parle plutôt d'huile essentielle.
    Synonymes : arôme, extrait, concentré, huile, parfum, baume.

  • en chimie, un liquide inflammable, dérivé du pétrole raffiné, utilisé comme carburant ou comme solvant.
    Synonymes : carburant, combustible, hydrocarbure.



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